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美国前总统老布什去世 终年94岁

老布什传奇人生:最后一位参加过二战的美国总统

1945年9月18日,布什从海军退役。他在两年服役期里驾机飞行1228小时,完成126次舰上降落,执行358次战斗任务……最重要的是,他幸存了下来,成为最后一位参加过二战的美国总统。而他的继任者比尔·克林顿,却曾是一位躲避兵役的嬉皮士,高下立判。

妙龄少女芭芭拉·皮尔斯,正就读于马萨诸塞州私立女子学院——史密斯学院。她即将步入人生最幸福时刻,计划与未婚夫、海军中尉乔治·赫伯特·沃克·布什在1944年秋季结婚。晴天霹雳袭来,未婚夫音讯全无。她在焦急等待中收到布什所在飞行中队战友的来信,布什的战机被击落了,布什不知所踪,但可能被潜艇救援。芭芭拉失声痛哭。

布什的母亲几乎同时得知噩耗,两个女人都急疯了,迎来她俩人生中最黯淡的时光。一个月后,海军送来了喜讯,布什确实被潜艇救起,目前正在夏威夷疗养,但同机的其他两位乘员失踪。失魂落魄、担惊受怕的日子里,芭芭拉当然希望爱人能平安归来,但她也清楚这很可能是美好幻想。不过,芭芭拉更想不到的是,她将成为美国历史上独一无二的女人,亲眼见证丈夫和儿子先后成为总统。

1945年9月18日,布什从海军退役。他在两年服役期里驾机飞行1228小时,完成126次舰上降落,执行358次战斗任务,虽然没有直接击沉军舰这样的重大战果,但也算是劳苦功高。最重要的是,他幸存了下来,成为最后一位参加过二战的美国总统。而他的继任者比尔·克林顿,却曾是一位躲避兵役的嬉皮士,高下立判。

成为鱼雷机飞行员

珍珠港被袭击、美军遭受奇耻大辱时,布什正在读全美最好的高中——菲利普斯学院。他想尽快参军,第一时间想到海军航空兵。父亲普雷斯科特·布什毕业自耶鲁大学,是华尔街风云人物,此时已走上从政路,成为德高望重的参议员。

6个月后,毕业典礼如期到来,战争部长亨利·刘易斯·史汀生来到这所顶尖名校,颁发毕业证书并发表演讲。他语重心长告诉天子骄子们,虽然这是一场需要巨大人力资源的长期战争,但希望各位接受更多教育后再参军不迟。

参军意志已定,部长的发言没有让布什犹豫。他在18岁生日那天,1942年6月12日,来到波士顿成为一名海军二等兵,随后转去北卡罗来纳州参加飞行预备训练。当时,他差不多是海军中最年轻的飞行员。就在6个月前的圣诞舞会上,他邂逅了日后携手一生的伴侣芭芭拉。1943年8月,芭芭拉参加了布什家族在缅因州的夏季聚会,两个年轻人秘密订立婚约。12月,订婚仪式登上了《纽约时报》。

订婚前不久,布什被分配了上战场时的具体机型,格鲁曼公司出品的TBF复仇者式鱼雷轰炸机。布什记得初见此机时的惊讶:“它使所有过去我见过的飞机相形见绌。”它是美军航母上的最大飞机,也是二战期间最大的单引擎舰载机。强劲动力带来更快的速度、更大的载弹量,虽然它的臃肿身形换来“怀孕的火鸡”绰号。

TBF的主要任务是用鱼雷攻击舰船,其次是俯冲轰炸海面和地面目标,当然,俯冲轰炸功能不及专门的俯冲轰炸机。中途岛海战后,它全线接替了性能落后因而受损惨重的TBD蹂躏者式鱼雷轰炸机。TBF各方面性能优异,布什爱上了这款战机,他渴望早日杀敌立功。

走完一切训练流程,布什被分配到新组建的第51鱼雷轰炸机中队。1943年12月15日,该飞行中队参加了圣哈辛托号轻型航母(USS San Jacinto CVL-30)的下水典礼,因为他们将被部署在此舰上。圣哈辛托号属于独立级轻型航母,同级9艘船全部于1943年内服役。独立级是应急产物,由9艘克里夫兰级轻巡洋舰改造而来,搭载25架F6F地狱猫战斗机、9架TBF鱼雷轰炸机。

此时此刻,美国海军的最核心力量是正在陆续服役的埃塞克斯级舰队航母。埃塞克斯级在1943年开始服役,这一年里成军7艘,战争期间共服役24艘。埃塞克斯级饺子般下水,标志着美国的航母力量终于可以碾压日本海军航母。所有的海军飞行员都希望自己能被分配到最大航母即埃塞克斯级上,大型航母是战斗力核心,且大型航母上飞机起降相对轻松、不容易出事故。偏巧被分配到轻型航母上的布什必然多少有些失落,只是这份失落被旺盛的战斗激情轻易掩盖。

训练和补给完毕,圣哈辛托号于1944年4月20日抵达珍珠港,布什见到了被日机炸沉的战列舰。近两年半过去了,此地依然触目惊心。圣哈辛托号和布什的第一场战斗洗礼马上来临,进攻马里亚纳群岛。5月23日,圣哈辛托号上的战机轰炸塞班岛,这是它们的第一次接敌作战。“那个时候我们感到很紧张,因为这是第一次对活生生的目标投弹,不知道会出现什么情况。还好,乔治显得非常自信,使我们大家多少松了一口气。”战友回忆布什的初次参战表现。

漫长海上生涯里,布什与家人、爱人的唯一通讯手段是写信。驱逐舰会每周送来一次邮包,布什在内的所有人都盼望着邮件抵达日。“通信就是一切。”布什很怀念这样的感觉,“如果我一天接到了5封信,那真算得上是天大的事情了。”分享各自妻子或女友的照片,是年轻军人最喜欢的事,但若有战友收到断交信,大家会一起安慰他。

此时,芭芭拉正在读大学一年级,她的同寝室室友日后回忆,芭芭拉经常哼着自己改编的一首歌:“啊,多么美丽的清晨,啊,多么美丽的一天,我有一个美妙的感觉,乔治·布什一切平安。”

1944年6月19日到20日,菲律宾海战爆发,美军全部6艘埃塞克斯级航母和9艘独立级轻型航母倾巢出动,一举消灭联合舰队剩余的主力航母力量。虽然美军航空力量占优势,这毕竟是场航母对决,战斗强度比轰炸孤岛大多了。

6月16日,布什所在中队参加对关岛的轰炸。6月19日,漫天日机来袭,布什被命令起飞躲避,以免白白损失在航母甲板上。匆忙中,地勤人员忘记加油,布什被弹射升空后只能选择在水面迫降。飞机挂着4枚深水炸弹,机组成员三人坐上救生艇后用尽全力划船远离飞机,飞机下沉,深水炸弹的引信最终被水压触发,激起冲天水柱,三人侥幸捡回命。半小时后,一艘驱逐舰救起了这三人。按惯例,航母需要用6加仑冰淇淋来“赎回”飞行员,不知道布什机组成员是否值了这个身价。

回到航母的布什,在甲板上目睹了人类史上最大规模的舰队防空作战。美军凭借性能更优异的战斗机、训练水平更高的飞行员、先进成熟的雷达,以及神秘武器——安装了无线电近炸引信的127mm高射炮弹,击落了来犯的300多架日机,史称“马里亚纳猎火鸡”。

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