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“绿色三姝”扮靓“美丽中国”

  3月中旬,正是万物勃发、生机盎然的早春时节,渐浓的春意在中华大地上自南向北挺进,铺展出姹紫嫣红的万里红锦绣河山。

  “燕草如碧丝,秦桑低绿枝。”扮靓神州大地的那一草一木不仅是美丽的风景,而且是我们最宝贵的财富之一。随着现代生物技术的发展,“燕草”“秦桑”等中所包含的基因资源及其重要的价值日益为国人所认识,它们所组成的巨大基因库是我们赖以生存与发展的重要基础。

  通过多年不懈努力,中国科学家对国内植物种类家底有了日益清晰的认识,而不断发现的新的植物品种不仅诠释着中国广袤土地上的生物多样性,而且为中国植物基因库增添了新的奇珍异宝。近期,又有3个新发现的植物种类被正式确定,它们是鄂西商陆、海厚托桐、高姥山瑞香。

  鄂西商陆:不足50株的极危品种

  百溪河蜿蜒曲折、独岭巍然耸立、天门峡幽深葱翠,这里是位于武陵山东段余脉的湖北后河国家级自然保护区。

  今年3月7日,后河国家级自然保护区对外正式发布消息,科研人员在该保护区确定发现一种中国植物新种,该植物已被命名为“鄂西商陆”,并被评定为极危物种。

  “鄂西商陆”一朝公布看似简单,但其发现过程颇为曲折。据湖北后河保护区科研所所长朱晓琴介绍,早在2011至2013年间,该种植物就被发现。当时,湖南吉首大学植物学专家张代贵一行在对神农架国家级自然保护区进行第四次中国中药资源普查,他们在神农架保护区红坪镇红坪画廊发现了一种类似传统商陆但与之又显不同的植物。由于种种原因,该种植物样本后来被搁置。

  2017年,张代贵率队参加后河保护区资源本底调查项目时,在后河保护区沙田湾又采集到一株类似传统商陆植物的标本。之后,张代贵通过近一年时间对标本数据及分子鉴定等分析,最终确定其为中国植物新种,并根据其物种分布在湖北西部,而将其命名为“鄂西商陆”。

  值得注意的是,到目前为止,科研人员仅发现了“鄂西商陆”的3个分布点以及不足50株的个体数量,由于该物种生长环境极易被破坏,根据世界自然保护联盟评定标准,已将该种评定为极危。

  海厚托桐:绿化热带海岛的理想之选

  就在正式确定“鄂西商陆”之前不久,珠海万山群岛传出一个好消息:中国科学院华南植物园研究人员在当地发现了中国被子植物的一个新记录物种——海厚托桐。

  与“鄂西商陆”的发现过程相比,“海厚托桐”的发现和确定更加曲折。据报道,我国科学家早在1986年就采集到了“海厚托桐”的标本,但可惜的是当时采的标本只有枝叶茎,没有采集到花果等关键特征。中国科学院华南植物园副研究员涂铁要介绍说,对植物进行鉴定时,花和果的特征最重要,只凭借枝叶茎无法对其进行准确物种鉴定。

  时隔30多年后,涂铁要率领科学团队在对万山群岛进行植物考察时,采集到了该物种花果的完整标本。在查阅大量国内外大戟科植物标本并进行详细的形态学研究和DNA分析之后,终于确定其“海厚托桐”。虽然发现的该种类居群极小,植株总数估计不超过200株,但是具有非同寻常的意义。涂铁要介绍说,此次发现的“海厚托桐”代表了一个属,“属”是在生物学研究中介于“科”和“种”之间的一个分类等级。打个比方说,就像派出一个侦察兵,发现了敌人的一个师或一个军,而不是一个单兵。

  对“海厚托桐”的化学成分或者药用价值,涂铁要坦言需要进一步研究才能有深入了解。但是,从他和团队进行的野外考察结果来看,“海厚托桐”表现出对强风、高盐、干旱的海岛极端环境具有很强的适应性,而且枝叶秀美,他因此认为,“海厚托桐”将是中国热带海洋岛礁的生态建设理想候选物种。

  高姥山瑞香:“江南塞北”的别样风景

  “江南塞北”,这是人们对浙江省金华市磐安县高姥山的形象称呼。这座最高海拔超过1200米的高山雄踞浙江中部。冬季,从远方眺望高姥山,植被的垂直分布特征非常明显:雪峰、灌木、高山草甸、针叶林、湖水。让人们在江南领略到边塞风光,独特的地理和气候环境造就了这里别具一格的生物群落,磐安樱、大盘山蔷薇、大盘山薹草等植物品种陆续在这里被发现和命名。

  近日,在这里生长的一种植物被确认为瑞香属一新种,被正式命名为“高姥山瑞香”,而它的发现者是大盘山管理局高工陈子林、浙江省森林资源监测中心教授陈征海。

  2015年4月,为编撰《浙江植物志》(第二版),陈子林和陈征海到磐安高姥山进行野外考察,他们发现了一株之前从未见过、形态比较奇特的植物,其花盘杯状,斜向一侧尤为发达,而且雄蕊4枚,仅一轮着生于花萼筒中下部,明显区别于其他已知瑞香科植物。经过仔细查看,他们觉得,这株植物虽然外形貌似荛花属植物,但仔细解剖它的特点,又似乎是瑞香属植物。

  之后的两年多时间里,陈子林请来国内知名植物分类学专家金孝锋前来考察,多次前往高姥山采集这种植物,直到2017年5月,才采集到了该植物的完整标本,并拍摄了清晰的植株、叶、花、果实和种子的照片,经深入研究和鉴定,最终科研人员确定该物种为瑞香属一新种。

  陈子林介绍说,“高姥山瑞香”花形别致,色彩艳丽,枝型婀娜,是优良的乡土观赏花卉,且它的花期集中在4月至5月,和杜鹃花节时间一致,与高姥山的杜鹃烂漫,紫藤缠绵相映成趣,丰富了植物景观与旅游内涵。

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